Marcel Proust Garden of Pré Catelan in Illiers-Combray

The Pré Catelan's garden expresses its inscription in a geography, between agricultural plateau, wooden hillside and valley. Territory, memory, that of Jules Amiot, Marcel Proust's uncle, and the literature of this latter, inspired the project designed here.

The combined expression of geography, iconography and literature

Each part of the garden, each kind of vegetation, each topographic expression, each architectural piece, each waterstate address this geography.

The Serpentine's artificial river is the neck bone of the valley. Constructions and spatial arrangements are designed around its meanders.

Each part of the garden can be identified by a single architectural element, chosen regarding Jules Amiot's numerous trips and voyages. The koubba element depicts his kindness towards Algeria, where he spent a great part of his life.

The wooden hillside is organized around the flourished alley.

The garden composition leads to the discovery of pieces and spaces amongst the promenade, such as the Archers pavilion.

Horsetails herbs basin is an icon of the shelf entity.

...la porte blanche qui était la « fin du parc » en haut,...

..."Je laissais les autres finir de goûter dans le bas du 
parc, au bord des cygnes, et je montais en courant 
dans le labyrinthe jusqu’à telle charmille où je 
m’asseyais, introuvable, adossé aux noisetiers 
taillés, apercevant le plant d’asperges, les 
bordures de fraisiers, le bassin où, certains jours, 
les chevaux faisaient monter l’eau en tournant, la 
porte blanche qui était la « fin du parc » en haut, 
et au-delà, les champs de bleuets et de 
coquelicots. Dans cette charmille, le silence était 
profond, le risque d’être découvert presque nul, la 
sécurité rendue plus douce par les cris éloignés 
qui, d’en bas, m’appelaient en vain, quelquefois 
même se rapprochaient, montaient les premiers 
talus, cherchant partout, puis s’en retournaient, 
n’ayant pas trouvé ; alors plus aucun bruit ; seul 
de temps en temps le son d’or des cloches qui au 
loin, par delà les plaines, semblait tinter derrière 
le ciel bleu, aurait pu m’avertir de l’heure qui 
passait ;"... Marcel Proust, Sur la Lecture - 1905

Classement MONUMENT HISTORIQUE : protection 09/03/1999 pour le jardin dans sa totalité

Label "JARDIN REMARQUABLE" 2004 et renouvellement 2009

http://www.culturecommunication.gouv.fr/Regions/Drac-Centre/Nos-secteurs-d-activite/Jardins-Paysages/Jardins-remarquables/Eure-et-Loir

Sponsor
Departemental Council of Eure-et-Loir
Situation
Route de Tansonville 28120 ILLIERS-COMBRAY, 48°17'49.81"N - 1°14'27.96"E
Partners
F. Dolffus, Landscape gardener
Budget / Area
457 347 € / 10 000 m2
Date
1998
Award
Historic Monument 1999 - Awarded "Outstanding Gardens" label from the Ministry of Culture in 2004